Isla Cristina: La Junta apoya al sector de los cítricos con más de 40 variedades

El delegado de Empleo, Formación, Trabajo Autónomo, Economía, Conocimiento, Empresas y Universidad de la Junta en Huelva, Antonio Augustín, ha mantenido una reunión con la Asociación de Citricultores de la Provincia de Huelva en el arranque de la campaña de cítricos con más de 40 variedades.

ISLA CRISTINA (HUELVA),  (EUROPA PRESS) El delegado de Empleo, Formación, Trabajo Autónomo, Economía, Conocimiento, Empresas y Universidad de la Junta en Huelva, Antonio Augustín, ha mantenido una reunión con la Asociación de Citricultores de la Provincia de Huelva en el arranque de la campaña de cítricos con más de 40 variedades.

En un encuentro en la finca ‘El Marquesado’ en la localidad de Isla Cristina, el delegado ha podido conocer en profundidad la situación de partida con la que afronta el sector provincial una nueva campaña de producción y recolección de cítricos que se puso en marcha hace ya cuatro semanas, ha informado la Junta en una nota.

El objetivo del encuentro es a su vez poner de manifiesto la importancia y el peso específico que tiene este sector para la economía y el empleo de Huelva, basado en el cultivo y comercialización de cítricos en general y de las distintas variedades de mandarinas, en particular, que en la actualidad se cosechan en la provincia. Acompañado por el presidente de la Asociación, Lorenzo Reyes; el gerente, Juan Manuel Bernal, y uno de sus directivos, Jaime Tueba, el delegado territorial ha podido comprobar el volumen de cítricos extratempranos y de sus tres principales variedades ya recolectadas estos primeros días de campaña así como su alta calidad a través del recorrido que han realizado por esta finca de 300 hectáreas para el cultivo de cítricos donde estos días pasan de tener 35 trabajadores de manera permanente a los 250 trabajadores en las semanas de plena producción en las tareas de recolección.

A punto de cumplirse 25 años de la existencia de la Asociación de Citricultores de Huelva, actualmente la forman más de 240 empresas, repartidas entre más de 500 fincas por toda la provincia, llegándose a producir en los campos onubenses más de 40 variedades distintas de cítricos, de las que se comercializan de manera masiva hasta 20 variedades diferentes que son recolectadas de septiembre a primeros de junio y que generan entre 12.000 y 14.000 empleos y una producción de más de 500.000 toneladas al año, de las que 12.000 aproximadamente llegan a producirse y comercializarse en esta finca que ha sido objeto de la visita del delegado territorial.
Ante los datos tan positivos que arroja el sector, y en la línea de aumento de la producción, Antonio Augustín ha declarado que «en la presente campaña se prevén cifras similares a la campaña anterior». En concreto, después de Sevilla, las provincias de Huelva y Córdoba serán las de mayor producción de cítricos, estimándose entre las tres el 79 por ciento de toda la producción andaluza y el 84 de la producción de naranja dulce, así como la comercialización de la mandarina donde Huelva encabeza mayoritariamente la producción con Sevilla y Almería, esto es, el 93 por ciento entre las tres.

De igual manera, Augustín ha subrayado «el peso específico del sector en la creación de empleo y riqueza para Huelva donde se contempla una mano de obra que supera los 500.000 jornales tan sólo en recolección, a los que habría que sumarle los correspondientes a labores de producción, y trabajos que desempeñan las centrales hortofructícolas y que elevan datos en el conjunto de la comunidad muy notorios cifrándose el 48,9 por ciento del cultivo de la naranja como producción netamente andaluza».

AMENAZAS DEL SECTOR

En el transcurso de la visita, desde la Asociación de Citricultores de la Provincia de Huelva han puesto de manifiesto al delegado territorial algunas de las principales amenazas que afectan al sector de una manera considerable, entre las que destacan el aumento de la competencia de países exteriores que perjudican el número de exportaciones, la disminución de fincas para el cultivo y abandono de los mismos. A su vez, destacaron una de las grandes oportunidades que tienen los cítricos de Huelva, ya que permiten recolectar la fruta con hoja, lo que es un indicativo de garantía en la frescura, cercanía, punto óptimo de maduración y buen trato de la fruta, en definitiva, supone para el consumidor un indicador del buen estado del producto, mientras que en cambio, la que entra por las fronteras europeas, procedentes de terceros países, no tiene permitido la entrada con hoja, ya que es considerado material vegetal objeto de cuarentena.

Otros problemas planteados son el descenso del consumo de cítricos entre el 18 y el 23 por ciento en el mercado nacional y los consiguientes problemas por estancamiento del consumo, la escasez de mano de obra y su búsqueda actual en países como Marruecos, Rumanía y Bulgaria y de mano de obra cualificada para atender a las necesidades de poder formar a cuadrillas de trabajadores donde se incluyan las capacitaciones profesionales de podadores, injertadores, controladores del producto y capataces, entre otras.

En la actualidad, la veintena de variedades comerciales más cultivadas en Huelva se comercializan principalmente a mercados europeos, hasta donde llegarán en su totalidad las primeras naranjas recolectas en la primera fase de esta campaña 2019/2020, aunque existen otros mercados donde los cítricos onubenses también se están exportando, como son México, Hong Kong, China o Canadá.

 

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